Now Reading
Eastern State Penitentiary: gruwelijke gevangenis in Amerika

Eastern State Penitentiary: gruwelijke gevangenis in Amerika

Eastern-State-Penitentiary

Eastern State Penitentiary in Philadelphia bezoeken

De Eastern State Penitentiary in Philadelphia ziet er van buiten uit als een kasteel, maar niets is minder waar! Dit iconische gebouw was ooit Amerika’s modelgevangenis en diende als inspiratie voor vele gevangenissen van latere perioden. Dacht je dat Alcatraz al de moeite waard was? Dan moet je zeker naar Philly om de Eastern State Penitentiary te bezoeken!

  • Philadelphia

Eastern State Penitentiary - een modelgevangenis

Een modelgevangenis om criminelen ‘opnieuw op te voeden’; dat was het idee toen de Eastern State Penitentiary werd gebouwd. In 1829 werd het geopend en was het de grootste en duurste gevangenis van Amerika. De gevangenis in Philadelphia diende later als voorbeeld voor vele andere Amerikaanse en buitenlandse gevangenissen. Het idee was om gevangenen in isoleercellen tot bezinning te laten komen. Iedereen opsluiten in zijn eigen cel. Dat vele gevangenen er letterlijk krankzinnig werden, leidde pas veel later (in de 20e eeuw) tot het besluit om cellen voor meerdere gevangenen te maken. Wat niet betekende dat het gevangenisleven opeens erg aangenaam werd…

Boodschap van de gevangenis

Het leven in Eastern State Penitentiary was dan ook geen pretje. Kleine cellen met een smal gat in de wand voor daglicht en frisse lucht, nauwelijks enige faciliteiten, geen geluiden van buiten je cel, hier werden velen compleet gek. Ook de buitenkant van de gevangenis is bijzonder. Een facade van een kasteel doet dienst als de omheining. De torens op de hoeken en bij de ingang zijn allemaal nep, maar moesten passanten afschrikken. “Hier wil je nooit zitten”, was de boodschap die deze gevangenis aan buitenstaanders af moest geven. Nog steeds een geslaagde boodschap!

Cellencomplex Eastern State Penitentiary

Dwalen door het verlaten gebouw aan de hand van een audio guide

Abandoned places - griezelig complex

Tot in 1971 deed Eastern State Penitentiary dienst als gevangenis. Misdaadlegende Al Capone heeft er gezeten en ook de bekende bankrover Willy Sutton. Vele criminelen werden er letterlijk gek door de eenzame opsluiting. Na 1971 raakte het complex zwaar vervallen. Vanaf 1991 begon men met (enige) renovatie en tegenwoordig is het een fenomenaal mooi museum. Niet omdat het complex zo prachtig is opgeknapt maar juist omdat het zo griezelig en spookachtig aandoet! De verf bladdert hier letterlijk van de muren. In vleugels van de gevangenis worden zelfs spoken waargenomen, zo wordt beweerd.  Diverse cellenblokken zijn “opgeknapt” en geschikt voor bezoek. Andere zijn nog volledig aan de natuur overgelaten, wat zeker op een regenachtige dag een heel gaaf effect geeft! Je kan als bezoeker op eigen gelegenheid de Eastern State Penitentiary doorkruisen, voorzien van een prima audioguide met veel informatie.

Bezoek Eastern State Penitentiary

Wanneer je in Philadelphia bent kan een bezoek aan de Eastern State Penitentiary niet ontbreken. Het complex is een groot hoogtepunt met allemaal abondoned plekken. Je kunt er met gemak 3 uur rondlopen en honderden foto’s maken. De onheilspellende facade, de ‘luxe’ cel van Al Capone, het cellencomplex waar de regen vrijelijk binnen viel, death row (de dodencellen), het is echt een aanrader om te bezoeken. En misschien nog wel indrukwekkender dan Alcatraz in San Francisco.

Verlaten cel

Fotogenieke plekken in Eastern State Penitentiary

Handige info voor je bezoek

Je kunt Eastern State Penitentiary bezoeken op woensdag tot en met zondag tussen 10.00-17.00 uur. Tussen deze tijden zijn er daytime tours die je kunt boeken. Voor de echte durfals, ze zeggen namelijk dat het er kan spoken, kun je ook een night tour boeken door Eastern State Penitentiary. Op donderdag, vrijdag en zaterdagavond tussen mei en september kun je mee met een night tour. In principe is een night tour hetzelfde als een daytime tour, maar je krijgt nog meer extra’s. Er worden special effects toegepast om je bezoek indrukwekkender te maken en het basketbalveld is een beergarden. Of zo’n tour eng is? Nee, het doel blijft nog steeds educatief, er worden geen spookhuiseffecten toegepast.

Handige info voor je bezoek

  • Gesloten op Thanksgiving, Christmas Eve & Day en New Year’s Day
  • Beste periode:  hele jaar door, de nachttours zijn alleen in de zomermaanden
  • Vanaf $17 voor een dagtour
  • Vanaf $19 voor een avondtour

Cel van de beroemdste gevangene

Zo zag de cel van Al Capone eruit

What's Your Reaction?
Love it!
0
Saai!
0
Super!
0
View Comments (0)

Leave a Reply

Your email address will not be published.

Affiliate marketing

Hey!USA participeert in verschillende affiliate programma’s, in alle transparantie houdt dat in dat Hey!USA commissies ontvangt voor aankopen middels links van attracties, hotels, tickets, vliegtuigmaatschappijen en retail.

 

© 2021 Hey!USA een merk van Byebye Media

Alle rechten voorbehouden. Hey!USA, het Hey!USA logo en NWYRK zijn geregistreerde merken van Byebye Media.

WeCreativez WhatsApp Support
Heb je een vraag voor de Hey!USA redactie? Wil je ons een compliment 🙂 sturen, of heb je op- of aanmerkingen?
👋 Hey! Hoe kunnen we je helpen?