Now Reading
Amerikaanse tennishelden van vroeger

Amerikaanse tennishelden van vroeger

Hey!USA, wij brengen Amerika, dichtbij!
Beroemde Amerikaanse tennisheld van vroeger Pete Sampras

Met Serena Williams heeft Amerika bij de vrouwen al een tijdje niet te klagen over internationaal tennissucces, maar bij de mannen zijn het de laatste jaren vooral Zwitserland (Roger Federer), Servië (Novak Djokovic) en Spanje (Rafael Nadal) die domineren. De laatste keer dat een Amerikaan een Grand Slam op zijn naam schreef, dan hebben we het dus over het enkelspel, dateert alweer van 2003. Er waren tijden dat de Amerikaanse mannen verdeelden en heersten bij grote toernooien. Ken jij nog alle Amerikaanse tennishelden van vroeger?

Amerikaanse tennishelden van vroeger

Beroemde Amerikaanse tennisheld van vroeger Pete Sampras
De Amerikaanse tennisheld Pete Sampras wordt gezien als een van de beste heren-tennissers uit de geschiedenis.

Pete Sampras

Sampras was een professionele tennisser van 1988 tot 2002. Hij was de koning van de krachtige en nauwkeurige service en ijzersterke volley. Pete Sampras werd geboren in Washington DC als derde kind van Griekse immigranten. Hij begon al met tennis vanaf zijn driejarige leeftijd. Hij won zijn eerste Grand Slam, de US Open toen hij slechts 19 jaar was. Hiermee is hij de jongste mannelijke tennisser ooit. Hij sloot zijn tenniscarrière in 2002 met het winnen van de US Open tegen Andre Agassi. In totaal won Pete Sampras maar liefst 14 Grand Slam titels, waarvan zeven maal Wimbledon.

Amerikaans tennislegende Bill Tilden
Foto: Library of Congress Prints and Photographs

Bill Tilden

Bill Tilden is een tennislegende uit de jaren 20. Van 1920 tot 1925 won hij maar liefst zes maal op een rij US Open. Tilden werd geboren in Philadelphia maar groeide op in Los Angeles. Hij heeft meerdere all-time tennis records op zijn naam staan.

In zijn tijd werd hij beschouwd als de nummer 1 van de wereld met drie Wimbledon titels, zes US Open en eenmaal Roland Garros. Ook als dubbelspeler won hij maar liefst elf Grandslams. Omdat reizen in de jaren 20 nog niet zo gemakkelijk was als nu, speelde hij nooit de Australian Open.

Jimmy Connors, nummer 1 van de wereld
Jimmy Connors sloeg zijn Wilson T2000 backhand met twee handen. Foto: Wikipedia

Jimmy Connors

Jimmy Connors is de eerste tennisspeler ooit die meer dan 200 weken nummer 1 van de wereld was. Hij won in totaal 8 Grandslams en in één jaar zowel US Open, Wimbledon als Australian Open. Hij mocht dat jaar niet meedoen aan Rolland Garros, omdat hij speelde bij het rivaliserende WTT (World Team Tennis). Tijdens zijn tenniscarrière werd hij het meest uitgedaagd door wisselend nummer 1 van de wereld: Bjön Borg. Connors was later coach van Andy Roddick en Maria Sharapova. Laatstgenoemde ontsloeg hem na één partij.

Amerikaans tennislegende John McEnroe
Voor zijn gevloek op de baan en het intimideren van de lijnrechters, kreeg McEnroe regelmatig boetes.

John McEnroe

Hij stond bekend als de opvliegerige, scheldende tennisster: John McEnroe. Officieel geboren in Duitsland, als kind van twee Amerikaanse ouders die bij het Amerikaanse leger werkten in Wiesbaden. Zijn grootste rivalen waren bovengenoemde Jimmy Connors en de Zweed Björn Borg. In zijn latere jaren kwam hij regelmatig Pete Sampras, Boris Becker en Andre Agassi tegen. John. McEnroe won zeven Grandslams waaronder drie maal Wimbledon en vier maal US Open. In zijn carrière won hij geen enkele keer Roland Garros of Australian Open.

Amerikaanse tennisser Michael Chang
Hoewel hij nog drie grandslamfinales haalde (Australian Open, Roland Garros & US Open), won hij geen grote titel meer.

Michael Chang

Hij is de jongste winnaar van een Grand Slam titel ooit: Michael Chang. Chang was slechts 17 jaar toen hij in 1989 Roland Garros won. Zijn enige Grand Slam, want na zijn zege in Parijs, bereikte hij enkel nog maar drie keer een finale. Hij raakte nooit verder dan de nummer 2 van de wereld en speelde in de hoogtijdagen vaak tegen Pete Sampras en Boris Becker. Omdat Michael Chang kleiner dan gemiddeld was, liep hij ongelofelijk snel naar elke bal.

Andy Roddick Amerikaanse tennisser
Andy Roddick verloor drie keer de Wimbledon-finale tegen Roger Federer.

Andy Roddick

Andy Roddick, ook wel A-Rod genoemd, was dé gedroomde opvolger van zijn Amerikaanse voorgangers Sampras en Agassi. Hij heeft zijn verwachtingen alleen niet helemaal kunnen waarmaken, met slechts 1 Grand Slam titel op zijn naam, de US Open van 2003. In datzelfde jaar mocht hij zich wel de Nummer 1 van de wereld noemen, 13 weken lang. Hij verloor driemaal Wimbledon van Roger Federer. Andy Roddick stopte vroeg met zijn tenniscarrière, na slechts 9 jaar tijdens US Open 2012. Roddick was ook de laatste Amerikaans man die US Open zou winnen.

Jaren 90 tennisster Jim Courier
Hij versloeg Andre Agassi in 1991 tijdens Roland Garros.

Jim Courier

Jim Courier is een beetje de ‘vergeten’ tennisheld van Amerika. Hoewel hij gedurende zijn tenniscarrière vier Grand Slams won, tweemaal Australian Open en tweemaal Roland Garros, wordt hij vaak niet in één adem genoemd met bovengenoemde tennishelden. Als één van de weinige spelers, bereikte hij de finale van alle vier Grandslamtoernooien. Hij was 58 weken lang de nummer 1 van de wereld.

Don Budge, Amerikaanse tennisser
De tenniscarrière van Don Budge werd onderbroken door de Tweede Wereldoorlog

Don Budge

Hij won alle Grand Slams in één jaar: Don Budge. Dé tennisheld van de jaren 30 en 40. In totaal won hij 6 Grand Slams waarvan twee maal Wimbledon en twee maal US Open. Tijdens de Tweede Wereldoorlog moest hij in dienst voor de Amerikaanse luchtmacht, tijdens een training scheurde hij een spier in zijn schouder. Tijdens de zomer van 1945, vlak voor het einde van de Tweede Wereldoorlog, speelde Budge verschillende toernooien in de voorloper van de Davis Cup. Don Budge werd 84 jaar en stierf in het jaar 2000.

Arthur Ashe
Naast tennisheld was Arthur Ashe een Civil Rights activist. In 1985 werd hij opgepakt tijdens een anti-apartheid demonstratie voor de ambassade van Zuid Afrika in Washington DC.

Arthur Ashe

Hij was de eerste Afro-Amerikaanse tennisser die de US Open in 1968 won. Slechts vier jaar na de Civil Rights Act wetgeving. Hij bereikte de nummer 2 positie van de wereld en stond drie maal in de finale van Australian Open. In 1969 weigerde het apartheidsregime in Zuid-Afrika hem een visum, waardoor hij niet kon deelnemen aan South American Open. Naast US Open won hij in 1970 Australian Open. In de jaren 1979 en 1983 onderging Ashe verschillende hartoperaties. Als gevolg van de bloedtransfusies tijdens deze operaties, werd Ashe besmet met HIV. Hij overleed op 49-jarige leeftijd aan aids in 1993. In New York City is het Arthur Ashe Stadium naar hem vernoemt, hier worden jaarlijks de US Open gespeeld.

Tennisrebel Andre Agassi
In totaal won Andre Agassi 8 Grand Slam titels en verloor hij 7 keer een Grand Slam finale.

Andre Agassi

Tot slot, last but not least: Andre Agassi. Zonder twijfel de meest extravagante van dit gezelschap tennishelden. Tegenwoordig is hij kaal, maar tijdens zijn hoogtijdagen had hij lang haar en een zweetband. Alsof George Michael aan het tennissen was. Agassi, geboren op 29 april 1970 in Las Vegas stond bekend als rebel. Hij droeg opvallende tenniskledij, neon-pop shirts en jeans shorts op de tennisbaan. Van 1988 tot t/m 1990 boycotte hij Wimbledon, omdat het ‘te wit en te geraffineerd was’.
Hij was tijdens zijn carrière maar liefst 5x de nummer 1. van de wereld, in totaal 101 weken lang. Hij won vier maal Australian Open, een maal Roland Garros, een maal Wimbledon en twee maal US Open. In 1996 won hij tevens de gouden medaille tijdens de Olympische Spelen in Atlanta. De rivaliteit tussen hem en Pete Sampras in de jaren 90, ze stonden 34 keer tegenover elkaar, was spanning en sensatie. Sindsdien zijn het zeer goede vrienden. Agassi had een relatie met Barbra Streisand, was getrouwd met Brooke Shields en is sinds 2001 getrouwd met tennisster Steffi Graf.

Meer weten over legendarische tennishelden?

Bezoek dan The International Tennis Hall of Fame & Museum in Newport

Andere interessante artikelen:

Amerikaanse filmregisseurs

De beste Amerikaanse filmregisseurs

We slaan de beroemde acteurs en actrices uit Hollywood deze keer over en richten ons…

Een 'crime scene' of plaats delict in Amerika

De 10 gevaarlijkste steden in de VS

Prachtige steden in Amerika die af en toe helaas op een negatieve manier het nieuws…
Dr Jan Pol

Dr Pol: Hollandse dierenarts in Amerika

Wie is toch die Incredible Dr. Pol uit de gelijknamige televisieserie? Weinigen weten dat het…
De Amerikaanse late night presentator Jimmy Fallon

Amerikaanse tv-presentatoren en talkshowhosts

We zien ze ook regelmatig op de Nederlandse en Belgische televisie voorbij komen: Bekende Amerikaanse…

View Comments (0)

Leave a Reply

Your email address will not be published.

Affiliate marketing

Hey!USA participeert in verschillende affiliate programma’s, in alle transparantie houdt dat in dat Hey!USA commissies ontvangt voor aankopen middels links van attracties, hotels, tickets, vliegtuigmaatschappijen en retail.

 

© 2022 Hey!USA is een merk van Byebye Media CommV. HeyUSA.nl is een productie van Hey!USA B.V.

Alle rechten voorbehouden Hey!USA B.V. Hey!USA, het Hey!USA logo en NWYRK zijn geregistreerde merken van Byebye Media CommV.

WeCreativez WhatsApp Support
Heb je een vraag voor de Hey!USA redactie? Wil je ons een compliment 🙂 sturen, of heb je op- of aanmerkingen?
👋 Hey! Hoe kunnen we je helpen?