Now Reading
De moord op Emmett Till

De moord op Emmett Till

Hey!USA, wij brengen Amerika, dichtbij!
De moord op Emmett Till

We kennen allemaal wel enkele afschuwelijke verhalen uit de tijd van de segregatie in de Zuidelijke staten. Rosa Parks, James Meredith en de Little Rock Nine – ze komen veelvuldig terug in de geschiedenisboeken. Ook het verhaal van de 14-jarige Emmett Till mag niet ontbreken in dit rijtje. Lees meer over de moord op Emmett Till.

Het verhaal van de moord op Emmett Till

Voorval in de Bryant’s Grocery and Meat Market

De moord op Emmett Till
Emmett en zijn moeder Credits: Library of Congress

De 14-jarige Emmett Till groeide op in Chicago. In de zomer van 1955 verbleef hij enkele weken bij zijn oudoom Moses Wright, in Mississippi. Moeder Mamie had hem van tevoren nog gewaarschuwd: hij moest op zijn manieren letten. Ze vroeg haar zoon expliciet op te passen voor de blanken in Mississippi: “Als je moet knielen en buigen wanneer er een blanke passeert, doe het dan maar. In het Zuiden denken ze anders dan bij ons in Chicago.” Racistische moorden waren in Mississippi geen uitzondering. Emmett kwam aan op 21 augustus. Drie dagen later ging hij met enkele jongeren naar Bryant’s Grocery and Meat Market (zie foto, pand in 1955 en 2013). De winkel werd bestierd door het blanke echtpaar Roy en Carolyn Bryant. In hun zaak heeft Emmett volgens de overlevering openlijk geflirt met Carolyn; hij schijnt naar haar gefloten te hebben. De meningen over wat er nu precies gebeurd is die namiddag, liepen naderhand uiteen – maar in de regio gingen vanaf dat moment de  wildste verhalen de ronde. Daarop besloot Bryant, samen met zijn halfbroer J.W. Milam, de jongen een lesje te leren.

De moord op Emmett Till
Bryant’s Grocery and Meat Market in het museum Credits: Library of Congress

De moord op Emmett Till

Op 28 augustus 1955 ontvoerden Roy en zijn halfbroer de jongen rond 20:30 uur uit de woning van zijn oudoom. Ze brachten hem naar een oude schuur, waar hij geslagen en mishandeld werd tot hij bijna onherkenbaar was. Ze staken hem een oog uit, schoten hem neer en bonden een zware ventilator van een machine rond zijn nek met prikkeldraad. Daarna gooiden ze hem in de Tallahatchie-rivier, dichtbij het plaatsje Glendora. Pas drie dagen later werd hij gevonden. Foto’s van het verminkte lichaam doorkruisten al snel het hele land. Emmett Till werd op 6 september begraven in Alsip, Illinois. Volgens sommigen kwamen meer dan 50.000 mensen het lichaam bekijken. Op dezelfde dag werden Bryant en Milam aangeklaagd.

De moord op Emmett Till
De locatie waar het gebeurde. Credits: Library of Congress

Het proces rondom de moord

Aanvankelijk bekenden de mannen dat ze de jongen hadden ontvoerd, maar later beweerden dat ze hem ook weer hadden vrijgelaten. Het proces begon op 19 september en al vier dagen later sprak een jury, die uit twaalf blanke mannen bestond, de beklaagden vrij. De bespreking had niet langer geduurd dan zevenenzestig minuten: er was, zo klonk het, geen overtuigend bewijs. De snelle vrijspraak zorgde voor verontwaardiging over de hele wereld. Een woede die nog groter werd, toen Milam een jaar later tegen het tijdschrift Look tegen betaling toegaf dat hij en zijn broer Emmett hadden vermoord. Ze durfden deze bekentenissen nu te doen: ze konden immers niet twee keer konden worden vervolgd voor dezelfde misdaad.

Moord op Emmett TillHet Emmett Till Museum

Door de nationale media-aandacht rond de moord, het proces en de onvermijdelijke vrijspraak van de moordenaars, speelde deze lynchpartij een sleutelrol in het jaar dat de burgerrechtenbeweging echt op dreef kwam. Dat is de enige winst van deze vreselijke lynchpartij. Bijna zestig jaar na dato is Emmett Till gelukkig nog niet vergeten. Het vrije nieuwe Emmett (Louis) Till Historic Intrepid Center (ETHIC, 2006), gevestigd in een oude ‘cotton gin’, staat stil bij zijn leven en zijn tragische dood. Vanuit dit pand stalen de daders destijds het materiaal dat aan Emmet’s nek werd gebonden. Bezoekers krijgen een korte film te zien met onder meer filmbeelden van oudoom Moses Wright en het proces, en lopen daarna een ronde langs allerlei replica’s, waaronder het lijk van Emmett en zijn grafsteen. Het is even zoeken en je moet even van de verharde weg, maar dit museum is zeker de moeite waard!

De moord op Emmett Till
Binnenin het museum. Credits: Library of Congress

Locaties rondom de moord op Emmett Till

Sommige locaties zijn lastig te vinden, dus hier de exacte locaties:
Bryant’s Grocery and Meat Market
Emmett (Louis) Till Historic Intrepid Center in Glendora

Andere interessante artikelen:

Amerikaanse filmregisseurs

De beste Amerikaanse filmregisseurs

We slaan de beroemde acteurs en actrices uit Hollywood deze keer over en richten ons…

Een 'crime scene' of plaats delict in Amerika

De 10 gevaarlijkste steden in de VS

Prachtige steden in Amerika die af en toe helaas op een negatieve manier het nieuws…
Dr Jan Pol

Dr Pol: Hollandse dierenarts in Amerika

Wie is toch die Incredible Dr. Pol uit de gelijknamige televisieserie? Weinigen weten dat het…
De Amerikaanse late night presentator Jimmy Fallon

Amerikaanse tv-presentatoren en talkshowhosts

We zien ze ook regelmatig op de Nederlandse en Belgische televisie voorbij komen: Bekende Amerikaanse…

View Comments (0)

Leave a Reply

Your email address will not be published.

Affiliate marketing

Hey!USA participeert in verschillende affiliate programma’s, in alle transparantie houdt dat in dat Hey!USA commissies ontvangt voor aankopen middels links van attracties, hotels, tickets, vliegtuigmaatschappijen en retail.

 

© 2022 Hey!USA is een merk van Byebye Media CommV. HeyUSA.nl is een productie van Hey!USA B.V.

Alle rechten voorbehouden Hey!USA B.V. Hey!USA, het Hey!USA logo en NWYRK zijn geregistreerde merken van Byebye Media CommV.

WeCreativez WhatsApp Support
Heb je een vraag voor de Hey!USA redactie? Wil je ons een compliment 🙂 sturen, of heb je op- of aanmerkingen?
👋 Hey! Hoe kunnen we je helpen?